Starlink laisse les premières traces visibles dans le ciel

Starlink laisse les premières traces visibles dans le ciel

Starlink se veut l’Internet du futur et a déjà envoyé un grand nombre de satellites en orbite. Les analyses révèlent aujourd’hui que ce n’est pas sans laisser de traces. En attendant, vous pouvez voir des traînées dans le ciel qui pourraient tôt ou tard entraver la science.

Un cinquième de tous les enregistrements d’astronomie touchés

Depuis un certain temps, les gens sont sceptiques quant à la tendance à l’Internet par satellite dans de nombreux domaines de recherche. Le plus évident est sans doute le scepticisme qui s’exprime de la part des astronomes. Outre le risque croissant de collision dans l’espace, qui résulte de l’accumulation de plus en plus de satellites, la simple observation du ciel semble désormais mise à mal. Une analyse menée par le Zwicky Transient Facility (ZTF) à San Diego, en Californie, a révélé que les modèles des satellites Starlink peuvent désormais être vus dans près d’un cinquième de toutes les images du ciel. A titre de comparaison : lors du lancement de Starlink, pas même un pour cent des enregistrements n’étaient concernés. Mais les scientifiques de l’observatoire de la côte ouest des États-Unis avertissent également qu’ils n’ont aucun effet néfaste sur les travaux scientifiques. Cependant, cela pourrait changer avec une augmentation significative des satellites.

Les dangers de la tendance satellite

Derrière Starlink n’est autre que le PDG de Tesla, Elon Musk. L’Internet par satellite sophistiqué est l’un des projets prometteurs de la société spatiale SpaceX de Musk. Si cela dépend de l’homme le plus riche du monde, l’accumulation actuelle de satellites avec près de 2 000 objets volants sur notre orbite terrestre n’est que le début. Des milliers d’autres satellites doivent suivre pour permettre Internet même dans les régions les plus reculées du monde. Et Elon Musk n’est pas le seul à avoir sauté dans le train prometteur de l’Internet par satellite. De nombreuses autres entreprises se sont déjà trouvées désireuses d’envoyer leurs propres flottes de satellites sur notre orbite. Si cette tendance se poursuit, non seulement une quantité gigantesque de débris spatiaux menace. De plus, l’accumulation de dizaines de milliers de satellites signifiera qu’une vue ininterrompue du ciel ne sera plus possible.

Les systèmes d’alerte précoce contournés

On ne veut pas peindre le diable sur le mur, mais il est fort possible que la perturbation des travaux astronomiques ait de graves conséquences. L’une des tâches les plus importantes des observatoires comme le ZTF est de rechercher dans le ciel les dangers éventuels. Les astéroïdes en particulier sont au centre des préoccupations des scientifiques. Avec le nombre actuel de satellites, ils peuvent encore être découverts sans aucun problème. Cependant, si le nombre croît selon les prévisions, la fréquence des stries devrait également augmenter. La probabilité qu’une météorite potentiellement dangereuse se cache derrière l’une de ces bandes augmente alors également.