Près de 40 satellites SpaceX détruits dans une tempête solaire

Près de 40 satellites SpaceX détruits dans une tempête solaire

Sévère revers pour le réseau satellitaire Starlink exploité par la société spatiale américaine SpaceX. Quelques jours après que la société a envoyé 49 satellites en orbite, 40 d’entre eux ont été détruits dans une tempête solaire.

Une tempête solaire détruit 40 satellites SpaceX

Avec près de 1 800 satellites Starlink en orbite terrestre fin 2021, SpaceX est de loin le plus grand opérateur de satellites au monde. Le réseau satellitaire, censé permettre à l’avenir un accès Internet particulièrement rapide, doit aujourd’hui subir un revers majeur.

Quelques jours seulement après la mise en orbite de 49 nouveaux satellites, jusqu’à 40 ont été détruits dans une énorme tempête solaire, selon les estimations actuelles. La société spatiale américaine a maintenant partagé ce dans une mise à jour Avec.

Lancés depuis le Kennedy Space Center en Floride, les satellites ont été lancés à environ 130 miles au-dessus de la terre, chacun des 49 satellites réalisant un vol contrôlé. Cependant, une tempête géomagnétique le 3 février a provoqué un réchauffement de l’atmosphère terrestre.

La densité de l’atmosphère terrestre avait tellement augmenté (de 50% de plus que lors des lancements de satellites précédents) que les satellites ont été amenés à s’écraser prématurément, selon les estimations de Starlink. Grâce aux mesures de sécurité étendues de l’entreprise, aucun autre satellite ni la surface de la Terre n’ont été endommagés, écrit l’entreprise.

Démarrage bas

À une altitude relativement basse de 210 km au-dessus de la terre, les satellites Starlink nouvellement lancés sont d’abord vérifiés pour leur fonctionnalité et ce n’est qu’après le test réussi qu’ils sont envoyés sur leurs orbites réelles à une altitude de plus de 500 km.

De cette façon, l’entreprise peut s’assurer que les quelques satellites qui échouent au test tombent du ciel de manière relativement sûre et rapide et brûlent dans l’atmosphère. Bien que cette étape intermédiaire entraînerait des coûts supplémentaires, Starlink révèle que c’est la bonne solution pour minimiser les débris spatiaux et permettre en même temps une utilisation durable de l’espace. Selon les premières estimations, jusqu’à 40 des satellites SpaceX nouvellement lancés ont été détruits dans la tempête solaire, bien qu’ils aient été orientés pour réduire la traînée.

Starlink lance des satellites Internet haut débit dans l’espace depuis mai 2019. Dans une pré-série, 60 satellites SpaceX ont été envoyés dans l’espace. Fin 2020, on estime que 47 de ces prototypes avaient brûlé dans l’atmosphère terrestre.

L’Internet par satellite Starlink est officiellement disponible depuis mars 2020 et initialement lancé aux États-Unis, un an plus tard en Allemagne et dans de nombreux autres pays. Selon les chiffres actuels, Starlink compte déjà environ 150 000 clients. Au total, ils veulent envoyer jusqu’à 30 000 satellites dans l’espace à l’avenir et ainsi couvrir l’ensemble du globe.