Pour la première fois, les robots sont plus performants que les humains dans les exercices chirurgicaux

Pour la première fois, les robots sont plus performants que les humains dans les exercices chirurgicaux

Le progrès technologique garantit que les percées de la médecine peuvent être entendues année après année. Maintenant, une équipe de recherche composée de plusieurs scientifiques internationaux est apparemment sur le point d’atteindre la prochaine étape. Par exemple, un robot spécialisé dans les interventions chirurgicales a pu effectuer un exercice commun plus rapidement que son homologue en chair et en os.

Chirurgien métallurgiste

Le 10 février 1996, le monde a été stupéfait lorsqu’un ordinateur développé par IBM a vaincu le champion du monde d’échecs Garry Kasparov. Depuis lors, de nombreuses autres étapes ont montré clairement que les machines dotées du bon logiciel et des bonnes performances sont supérieures aux humains à bien des égards. En février, par exemple, un petit chien robot de Boston Dynamics a été utilisé pour la première fois dans un incendie majeur en Hesse afin de pouvoir rechercher indépendamment des survivants dans la maison touchée. Maintenant, le temps semble être venu dans le domaine de la chirurgie également.

Par exemple, une équipe de scientifiques a pu déterminer lors du soi-disant « peg transfer », un exercice destiné aux chirurgiens, que le robot chirurgical développé non seulement fonctionnait de manière autonome avec la même précision qu’un être humain. En plus de cela, il a pu terminer sa tâche de formation, qui simule une procédure peu invasive, plus rapidement qu’un chirurgien humain. Ce Système de robot appelé « da Vinci » selon les scientifiques, établit un nouveau record et pose en même temps un jalon dans l’histoire de la médecine. Après tout, aucun autre robot n’a encore réussi à surpasser les humains dans les tâches chirurgicales.

Les robots ne sont pas nouveaux dans la salle d’opération

Bien sûr, le robot de type « da Vinci » ne pouvait pas maîtriser cette tâche difficile tout de suite. Au lieu de cela, les scientifiques se sont appuyés sur le principe de l’apprentissage automatique, qui repose sur la devise « la pratique rend parfait ». Le soi-disant kit de recherche da Vinci n’est pas nouveau dans le domaine de la chirurgie. Au lieu de cela, les chirurgiens utilisent depuis longtemps cette technique pour fournir un soutien lors de procédures peu invasives. Étant donné que cette méthode chirurgicale repose sur les plus petites incisions possibles, on l’appelle familièrement la méthode du trou de serrure. Compte tenu de la petite taille de l’incision, cette technique chirurgicale repose sur des caméras qui envoient la zone à opérer sur un écran.

chirurgie robotique
La technologie robotique est utilisée depuis longtemps dans les blocs opératoires.

Depuis quelque temps déjà, le da Vinci Research Kit agit comme un bras robotique pour assister le chirurgien dans ces procédures. Cependant, la machine n’agit pas de manière indépendante, mais est contrôlée par le chirurgien. Les scientifiques ont profité de ce principe. Ils ont placé plusieurs marqueurs sur le robot et les ont utilisés pour enregistrer les séquences de mouvements. Ils ont ensuite utilisé les résultats pour développer un algorithme pour le travail autonome du robot. En conséquence, il a suivi un programme de formation qui l’a finalement rendu meilleur qu’un chirurgien humain.

Les résultats sont vraiment incroyables

La configuration de test promettait une forte concurrence pour le robot chirurgical. L’un des participants était un chirurgien qui avait déjà effectué plus de 900 opérations au cours de sa carrière. Des robots comme des médecins devraient effectuer ledit « transfert de cheville » afin de pouvoir faire des comparaisons. Cet exercice est une formation courante pour les jeunes chirurgiens encore en phase de formation. Ici, il faut manœuvrer les plus petits blocs de A à B avec beaucoup de finesse. Les médecins n’utilisent pas de pincettes, mais contrôlent ledit bras robotique. Le peg transfer est divisé en trois niveaux de difficulté différente. La première étape consiste à déplacer les blocs à l’aide d’un bras robotique. La deuxième étape, en revanche, permet aux chirurgiens de faire le travail en parallèle avec deux robots. Au niveau trois, les médecins sont censés remettre les petits blocs d’un bras robotique à l’autre.

Une nouvelle étape dans la médecine

Le robot était en avance sur les chirurgiens expérimentés dans les disciplines nécessitant les deux bras. Les chirurgiens en chair et en os n’ont pu gagner que dans la configuration du test, qui consiste à déplacer les blocs avec un bras. Incidemment, malgré sa grande vitesse, le robot a agi sans faille. Selon les scientifiques, il avait un taux de réussite de 100 %. Cependant, la même chose était également vraie pour la contrepartie humaine. Mais que concluent maintenant les scientifiques de leur montage expérimental ? De leur point de vue, c’est la preuve évidente que la technologie robotique peut également être utilisée dans des procédures chirurgicales sans être humain – du moins en théorie. Ce qui est certain, c’est que le transfert de cheville est basé sur une mire rigide.

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Le corps humain, en revanche, est tout sauf rigide, même lorsque le patient est anesthésié. Pour cette raison, ils ont souligné une fois de plus que des exercices comparables sur des objets de test humains sont encore une chose du futur. Après tout, ce sont des défis beaucoup plus complexes. Avant que cela n’aille aussi loin, les robots devraient probablement « faire le tour » des animaux de toute façon. En conséquence, les chirurgiens n’ont pas à accrocher leurs manteaux dans le placard et à craindre pour leur travail. Il faudra encore longtemps avant que les robots puissent effectuer des opérations par eux-mêmes. L’étude est néanmoins un pas dans la bonne direction. Après tout, elle a montré que les robots peuvent faire le travail beaucoup plus rapidement. En plus de cela, vous n’avez pas à vous soucier d’une fatigue potentiellement mortelle avec eux.

N’est-ce que le début ?

Du côté de l’équipe de recherche, il y a une chose avant tout : la motivation. Ils veulent développer le plus rapidement possible de nouvelles configurations de test, dans lesquelles les robots peuvent effectuer d’autres tâches médicales. Ils pensent notamment aux tâches auxiliaires comme suturer les plaies après l’opération. La peau étant un objet rigide, la complexité de cette tâche devrait également être nettement moindre. Tôt ou tard, les premiers robots pourraient éventuellement travailler seuls dans cette zone d’appui. Le fait que la technologie peut sauver des vies humaines n’a été démontré qu’en janvier de cette année par une opération de drone en Suède. Ici, au cours d’un appel d’urgence, un drone a livré un défibrillateur quelques minutes après qu’un homme a subi une crise cardiaque.