Facebook et Instagram resteront dans l’UE après tout

Facebook et Instagram resteront dans l'UE après tout

Récemment, nous avons signalé la rumeur selon laquelle Meta voudrait retirer ses réseaux sociaux du marché européen. On disait que le gigantesque groupe américain ne pouvait plus proposer Facebook et Instagram notamment pour les clients basés en Europe. Maintenant, dans le cadre d’une clarification, la société de technologie a clairement indiqué qu’il n’y avait rien à cette rumeur. Vous souhaitez continuer à opérer en Europe.

Meta veut rester en Europe

La maison mère de Facebook et Instagram a été confrontée à la rumeur selon laquelle elle aurait menacé de se retirer d’Europe. Maintenant, nous sommes évidemment plus intelligents. Dans le cadre d’une clarification claire, nul autre que le directeur européen de Meta, Markus Reinisch, a déclaré :

« Meta ne menace absolument pas de quitter l’Europe »

Le moulin à rumeurs a commencé à tourner pour une raison. La raison en était une annonce boursière de Meta qui a été publiée la semaine dernière. Il en est ressorti que l’entreprise américaine

« probablement incapable d’offrir un certain nombre de nos produits et services clés, y compris Facebook et Instagram, en Europe »

La raison de tout cela était probablement l’incertitude entourant le sujet de la protection des données. En particulier, le traitement ultérieur des données personnelles des utilisateurs aux États-Unis est une épine dans le pied de l’UE depuis un certain temps. La protection contre l’accès par les services secrets américains aux informations des citoyens de l’UE est insuffisante. Bien sûr, Meta n’aime pas ça du tout.

L’honnêteté est la meilleure?

Si tout cela était une sorte de menace ou non, nous ne le saurons probablement jamais. Il est certain que Meta, du moins maintenant, se distancie clairement des allégations. Au lieu de cela, selon le vice-président des politiques publiques en Europe, Fleischer, ils voulaient être honnêtes avec leurs partenaires commerciaux :

« Comme toutes les sociétés cotées, nous sommes tenus par la loi de divulguer les risques importants à nos investisseurs »

En particulier, il existe une grande incertitude quant à savoir si la protection des données en constante augmentation en Europe ne pourrait pas devenir un obstacle insurmontable pour Meta et ses réseaux sociaux. Après tout, c’est un concept de base du groupe de traiter les données collectées à l’échelle mondiale aux États-Unis. Dès lors, on peut comprendre Fleischer lorsqu’il affirme

« que l’incertitude persistante concernant les mécanismes de transfert de données entre l’UE et les États-Unis constitue une menace pour notre capacité à servir les consommateurs européens et à mener nos activités en Europe. »

Ici, les intérêts des entreprises se heurtent clairement à la protection des données des citoyens européens.

Pas la première fois

Soit dit en passant, ce n’est pas la première fois que Meta fait de telles références dans ses annonces boursières. Dès 2018, la maison mère de Facebook et Instagram pointait du doigt des dérives correspondantes. La principale différence entre hier et aujourd’hui, cependant, est que le rapport boursier de cette année mentionne explicitement Instagram et Facebook. Une autre différence était le choix des mots eux-mêmes : il y a quatre ans, on disait encore qu’il fallait « peut-être » limiter quelque peu ses affaires en Europe. En comparaison, la dernière annonce semble beaucoup plus drastique. Ce n’est pas un hasard.

Les entreprises technologiques des États-Unis en particulier sont actuellement confrontées à des réglementations de plus en plus strictes en matière de protection des données dans l’UE. Ce qui est d’un grand avantage pour nous, citoyens, met des entreprises comme Facebook et Instagram enchaînées. Après tout, leur concept économique repose précisément sur la collecte de données publicitaires efficaces. Il n’est donc pas surprenant que les réseaux sociaux se heurtent de plus en plus aux autorités de protection des données des membres de l’UE. Ce n’est qu’en août 2020 que l’autorité irlandaise de protection des données DPC a demandé à Facebook d’arrêter la transmission des données personnelles des utilisateurs européens vers les États-Unis. Un an plus tard, la Haute Cour a confirmé cette demande après que Facebook a intenté une action en justice contre elle.

Meta n’est pas seul

Si l’on en croit les déclarations de Fleischer, Meta n’est pas un cas isolé. D’autres entreprises ont également souligné qu’il est difficile de prendre place sur le marché européen dans les conditions actuelles. Selon lui, ils se sentent

« Au moins 70 autres entreprises de différents secteurs, dont 10 entreprises européennes, ont également soulevé des risques liés aux transferts de données dans leurs registres de revenus. »

Meta lui-même espère une amélioration de la situation. L’accent n’est pas nécessairement mis sur l’assouplissement des réglementations en matière de protection des données. Au lieu de cela, comme de nombreuses autres entreprises technologiques, le groupe veut la certitude. Après tout, Meta attend actuellement avec impatience un jugement de la CJCE. Il s’agit de décider du soi-disant accord de protection de la vie privée.

Le gouvernement allemand n’a pas peur des menaces de Meta

La question de savoir si l’annonce boursière de la société mère de Facebook et d’Instagram doit être comprise comme une menace dépend bien sûr de l’attitude de chacun à l’égard des médias sociaux. Pour certains, un avenir sans eux semble même valoir la peine d’être poursuivi. Par exemple, Bruno Le Maire, ministre de l’Economie de la France. Il s’exprima dans les termes suivants :

« Je peux confirmer que la vie sans Facebook est très belle et que nous vivrions très bien sans Facebook. Les géants du numérique doivent comprendre que le continent européen va résister et affirmer sa souveraineté.

Le ministre fédéral de l’Économie, Robert Habeck (Verts), est d’accord avec son homologue français et donne également des raisons personnelles à cela :

« J’ai été sans Facebook et Twitter pendant quatre ans après un piratage, et c’est incroyable. »

Tout calcul de la part de Meta ?

Même si l’annonce boursière de la société américaine n’a peut-être pas été une menace, elle semble avoir été au moins un indice avec le poteau de clôture. Peu importe comment l’entreprise l’entendait, elle a tout simplement misé trop haut. Après tout, des politiciens comme Habeck n’ont pas vraiment réagi comme s’ils avaient peur du départ des entreprises technologiques. En fin de compte, la société mère de Facebook et Instagram a dû tirer dans sa queue et a été contrainte d’apporter la précision qui vient d’être publiée.

Certes, à long terme, il est tout sauf souhaitable pour Meta et les entreprises comparables de mettre trop de pression sur les politiciens. Après tout, des événements comme celui en Irlande montrent que de nombreux réseaux sociaux dans notre région fonctionnent dans une zone grise juridique. Tôt ou tard, cependant, Meta & Co. devra se conformer aux réglementations européennes sur la protection des données. Pas l’inverse. Un départ en raison d’exigences sévères est pour l’instant exclu. Après tout, le marché européen est tout simplement trop lucratif pour l’entreprise.